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失落的帝国 猴王: 古代男子提亲时为什么要用雁作礼物

《仪礼·士昏礼》说:“昏礼,下达,纳采用雁”。纳采,就是向女方提亲。不过,提亲为什么要用雁呢?这里面有什么讲究?

其实,婚制“六礼”中,不仅纳采要用雁,即便是问名、纳吉、请期以及亲迎,也要携带雁礼。“六礼”中的“纳徵”,因为送了重礼,才不必携雁。古人之所以将携雁视为婚礼大义,其原因大致有三:

一、逐阳而往,夫唱妇和

雁属大型游禽,是一种追随太阳,喜欢温暖的候鸟。它们每年春分后飞往北方,秋分后又飞回南方。大雁的这种特性与儒家思想中“夫为阳,妇为阴”的观念是一致的,因此,婚礼携雁便蕴含了顺应自然,逐阳而居,妻子顺从丈夫而夫唱妇和之意。

二、形影相随,白头到老

《白虎通·嫁娶》说:“用雁者,取其随时南北,不失其节,明不夺女子之时也。”在这里,除了褒奖大雁逐阳而迁,不误时令的特性外,还看重大雁传说中的另一特性,即一生中只配偶一次,配偶后日日形影不離。它们中,无论谁死去,另一只就终身不再配偶。因此,人们以雁来表示夫妻恩爱白头到老的美好愿望。当然,这里也含有“从一而终”的意味在内,这自然是为现代社会所不取的。

三、雁序长幼,不使僭越

大雁还有一特性,即飞行时排列整齐,且有严格的长幼顺序,长者壮者在前导引,幼者弱者尾随于后,从不逾越,人们称之为“雁行”或“雁序”“雁齿”。《礼记·王制》说:“父之齿,随行;兄之齿,雁行。”意即兄长弟幼,年齿有序,如雁之平行而有次序。大雁的这一特性,很合儒家“长幼有序”的礼法。落实到男方身上,这就生出按伯仲叔季……的顺序次第婚娶的意蕴。

综合以上三点因素,雁礼虽轻却情意厚重绵长,难怪先秦时的人们便以雁充五礼之贽,并在周代形成流行的礼俗。

但是,有的地区毕竟很难寻到雁,于是便以鹅替代;没有鹅的改用鸡。直到现在,在农村不少地区,女婿给岳父母送鸡为礼物还是常事。这实际是循周礼而以变通的。秦汉以后,也有用羔羊、合欢、嘉禾、胶漆等物作为贽礼,以象征夫妇牢固和睦之意。然而婚礼用雁、鹅(即舒雁)或鸡的礼俗始终得以流传。

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