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aaaa97.com:明朝为什么执着于修长城

我们都知道,长城是世界历史上修筑时间最长、规模最大的军事工程,长城修筑了之后,不仅直接切割了北中国,改变了北中国的历史进程;而且在一定程度上有效祗御了北方族群的骑兵进攻,保障了中原地区的相对安宁;但同时,(修建)长城又长期耗费了大量的财政收入,相应从整体上影响了中国古代的历史进程。不仅如此,长城修筑之后北方族群南下的难度加大了,不得不向西方进军,通过今天的中亚、西亚,进入欧洲地区,影响了整个世界历史的进程。

明朝在内敛的疆域政策影响之下,最后一次大规模修筑长城。那么,明朝为什么修筑长城呢?长城对于明代中国,乃至世界近代史,产生了什么样的影响呢?

明朝为什么执着于修长城

榆林镇北台

河套弃守

明朝从建国开始就不断修筑长城。洪武的时候,明朝为了防御北元的反扑,沿太行山、管涔山、恒山,构建了关隘防御体系,在山海关那里,修筑了数十公里长的墙体;为了加强在漠南地区的防御,在开平修建了很多的烽火台;为了增强东胜卫的防御,从今天的内蒙古乌兰察布向西南修墙体,一直修到山西的老牛湾,约三百里长。

明朝为什么执着于修长城

榆林长城

永乐的时候,明朝在宣府和大同修筑了边墙。正统的时候明朝为了防御兀良哈三卫,沿着辽河套的南部,掺杂大量木材,修筑了很长的边墙。但是,以上长城的修筑,虽有规模较大者,但对于后世长城的修筑,却并没有产生示范意义。而成化中期榆林长城的修筑,不仅掀起了明中后期长城修筑的潮流,而且成为后世关于长城是不是应该修筑的争论焦点。

明朝为什么执着于修长城

山海关

宣德以来,鞑靼、兀良哈和瓦剌,这些蒙古部落沿着阴山地区,不断南下明朝北部边疆,尤其是河套。蒙古各个部落之所以把目标瞄准河套,原因是河套在明前期空虚无人。河套在秦汉时期称"河南地",黄河中游从宁夏到山西这一段,像个"几"字形。明代人觉得看上去像个套子,就把这个地区改称"河套"。河套地域很广,内部的生态环境也不一样,从南到北,依次分布着毛乌素沙地、鄂尔多斯高原、河套平原,大部分地区都不适合大规模推广农业经济。

明朝为什么执着于修长城

河套

河套原本是个很热闹的地方。秦汉和隋唐都崛起于西北边疆,建都也都在关中,相应,西北边疆是北部边疆经营的重心。作为保卫京师的河套,更是重中之重。而匈奴和突厥这些北方族群,在南下进攻关中的时候,也都把河套作为战略上跳板。但是,伴随中唐以后中国经济、政治向东南的转移,河套的战略地位大为下降。

河套地位的下降,还和成吉思汗之死有直接的关系。成吉思汗在攻打西夏的时候死去,蒙古为了报复,大肆屠杀党项人。作为西夏核心区的河套,就这样被清洗一空。传说成吉思汗去世后,就埋在了河套,而蒙元帝国祭祀成吉思汗的地方,确实是在河套。为了保持河套的安静,蒙元帝国在这个地区并没有大规模设置机构,而是空置了下来。不管怎样,在蒙元时期,河套一下子从之前热闹的农牧开发和战争拉锯,陡然进入了一段寂静的时光。

明朝为什么执着于修长城

河套平原

明朝初年,先后定都南京和北京,都离河套很远,相应地,对河套都不是很重视,仍然跟蒙元帝国一样,把这个地方空置了下来,只是在黄河的北面,设立了东胜卫。而东胜卫,在"靖难之役"中加入了战争,再也没有迀回原地。随着东胜卫的迀走,河套一下子完全敞开在蒙古各部视野之下。

明朝为什么执着于修长城

正统以后,蒙古的骑兵屡次从河套长驱直入,向东越过黄河,进攻山西;向西跨越贺兰山,进攻宁夏和甘肃;向南进攻陕北,从而在西北边疆,撕开了一个巨大的口子,突破了明朝的整体防线,严重威胁了西北民众的生命和财产安全。成化时期,蒙古的内乱进一步加剧,许多部落为了躲避内乱的冲击,纷纷南下。和前辈们南下主要为了抢夺物资不一样,这个时候南下的蒙古部落,因为主要是为了躲避内乱,开始更长时间,更为固定地留在河套,从而造成了严重的河套危机。

搁浅的筑墙方

主张修长城的是中央管理财政的户部,西北地区的延绥镇巡抚和陕西巡抚。与兵部追求建立军功不一样,户部、巡抚的职责,是平衡中央财政和地方财政,连年的"搜套"战争,给他们带来了巨大的压力。相应这户部和西北的巡抚们,就成了反对"搜套"的中坚力量。为了取代"搜套",西北巡抚提出修筑边墙,与已有的营堡结合起来,从而建立起长城防御体系。

明朝为什么执着于修长城

成化六年(1470年)三月的时候,延绥镇的巡抚王锐,首次提出在榆林边界,让军人修筑"边墙",因为这道边墙比较靠外,被后来人称作"大边长城"。对于这个提案,宪宗表示了赞同。不过这一计划并没有实行,原因是兵部白圭仍然坚持"搜套",不同意其他的方案。

两三个月以后,"搜套"还是没啥结果,陕西地区反而出现了财政危机,社会动荡不安,这样,陕西巡抚马文升坐不住了,他直截了当地向朝廷说,"搜套"根本没有用。他认为"搜套"大军距离蒙古部落很远,军队还没集结完毕,蒙古部落听到消息,早就跑远了,军队开到河套里面去,根本就找不到蒙古人,耗费了大量粮饷,一点用都没有。

明朝为什么执着于修长城

因此,马文升也主张采取长城防御。但是和王锐作为延绥镇巡抚,只需要关注榆林就行了不一样,马文升是陕西巡抚,他得把整个陕西的安定都考虑在内。因此马文升提出在榆林的南部,利用白于山的山险,借助北宋留下来的一些军事设施,修筑长城,防止蒙古骑兵进入到陕西的内地里面去。这条长城的位置比较靠里,被后来人称作"二边长城"。

马文升主张用当地的土兵来修,这可能是因为马文升觉得王锐的方案兵部之所以不同意,可能是因为动用了正规军。但马文升的建议,一样没有通过。

明朝为什么执着于修长城

三个月之后,也就是成化七年(1471年)七月,这时的延绥镇巡抚换成了余子俊。余子俊再次提出了修筑"二边长城"。同样为了避免和兵部冲突,余子俊甚至主张让老百姓来修长城,并且把工期还给缩短了。

但是,对于余子俊的主张,兵部还是拒绝的。看到西北巡抚们不断上奏,兵部也有些烦了,直接给出了统一的回复,说要"大边长城"的地方,地势很开阔,不好修,也不好防守,而且沙漠化很厉害,修的长城也不结实,容易塌。"二边长城"倒是可以修,不过现在正打仗,没办法修,"搜套"成功之后,可以让正规军,和当地的民兵,一起来修。

明朝为什么执着于修长城

但是一年后,也就是成化八年(1472年),余子俊再次执著地提出修"二边长城"。这一次他重点强调了"搜套"造成的财政危机,指出陕西、山西遭遇了火忘,搜套战争又给老百姓带来了很大的压力,

如果不早点停止"搜套"的话,老百姓可能就要造反了,还不如早点把军队撤回来,修"二边长城"。

面对西北巡抚喋喋不休的主张,宪宗也挺不住了,觉得有必要派人到西北看一看,看看到底是咋回事,到底"搜套"好,还是修长城好。派的人是谁?是吏部右侍郎叶盛。叶盛到达榆林之后,发现明军战斗力很低,后勤补给也跟不上,跟蒙古人打仗实在没有必胜的把握,还是先立足防御为好。

明朝为什么执着于修长城

因此,他就和"搜套"的代表王越、延绥镇的代表余子俊一起,联合上奏,主张让陕西、山西的老百姓,一起修筑"二边长城'对此,白圭仍然坚持己见,表示反对。但宪宗对于西北的情况,已经有些坐不住了,表明了自己的立场,说修筑长城,是长久之计,要尽快修起来。在宪宗的旨意之下,余子俊征发了五万民众,铲削山体,开始修筑二边长城。

但是由于旱灾的缘故,这项工作一度中断了。成化九年(1473年),白圭的母亲去世了,他回乡参加葬礼,兵部左侍郎李震代掌了兵部,最终同意了修长城的方案。成化十年(1474年),余子俊最终修成了"大边长城"、"二边长城",以后明朝又在延绥镇、宁夏镇之间,修筑了纵向的界墙,从而构建了完整的榆林长城防御体系。

明朝为什么执着于修长城

榆林长城修成以后,边墙直接阻截了蒙古骑兵,营堡能够机动地与蒙古骑兵展开作战,陕北的防御大为加强了。这样,延绥镇用比较低的成本,在一定时期有效解决了蒙古人的威胁,对明朝的北疆军队,产生了很大的影响,大家也都开始模仿起来,

在自己的地盘不断修长城,从而掀起了明中后期大规模修长城的浪潮,形成了目前我们所看到的万里长城的局面。

但是另一方面,长城毕竟是一种防御设施,没办法主动、彻底解决蒙古问题。因为长城很长,明朝只能把军队分散开来,每人守一段,这就导致明军的运动战下降了。而为了增强运动战的能力,只能再多召募士兵,或者把当地的老百姓抽调进来,负责管理驿站,或者运输粮饷,多召人就要多花钱,而长城沿线经济又都很落后,财政危机就这样慢慢形成了。

明朝为什么执着于修长城

越来越多的人加入长城沿线的军队,长城沿线的财政危机也就越来越严重,这就导致长城沿线形成了庞大的军事人口和巨大的财政压力之间的巨大矛盾,长城沿线就像个火山口,随时都有爆发的可能。

最后,明朝就灭亡于陕北的军民叛乱。为什么是陕北地区,而不是其他地区发生了叛乱?这是因为与九边其他地区相比,陕北的生态环境最恶劣,经济发展最落后,经常发生各种灾荒,而为了防御河套的蒙古,明朝又在这里长期驻扎约七万余人的正规军。因此榆林是九边地区财政危机最严重的地方。

明朝为什么执着于修长城

早在榆林修长城之初,陕西巡抚马文升就说榆林财政状况如果不改善,最终将会导致叛乱的发生。

通过榆林明长城的例子,我们可以看出,长城是中国古代中原王朝,在和北方族群的长期对立、冲突中,追求内政与边防、财政与战争之间平衡的一种方案,也是一种无奈的方案,这种方案在解决一定问题的同时,却无法彻底解决北方族群的威胁。其实,世界古代史上,各文明都一直没有找到彻底解决亚欧内陆游牧骑兵威胁的办法,这个锅也不能完全让长城来背。只有到了近代,随着热兵器的普遍使用,还有铁路直接修到亚欧内陆去,游牧人的威胁才最终被解除了。

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